• NEWSROOM

Ultima Thule (Έσχατη Θούλη): Ένας νέος κόσμος από τους "Νέους Ορίζoντες" (New Horizons)

Της Ευτυχίας Βασιλείου*





Το Ultima Thule (γνωστό και ως 2014MU69) είναι το πιο απομακρυσμένο ουράνιο σώμα που έχει «δεχθεί επίσκεψη» από κάποιο διαστημόπλοιο. Ασφαλώς, η επίσκεψη δεν περιέλαβε και προσεδάφιση, αλλά μόνο μια κοντινή προσέγγιση.


Πρόκειται για ένα αντικείμενο της ζώνης Kuiper, που ανακαλύφθηκε μόλις το 2014 από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, και επιλέχθηκε να αποτελέσει έναν στόχο του New Horizons. Είναι ένα επίμηκες αντικείμενο, διαμέτρου περίπου 30 χιλιομέτρων, το οποίο εκτελεί περιφορά γύρω από τον ήλιο με μεγάλο ημιάξονα 44.6 AU. Το χαρακτηριστικό του γνώρισμα, όμως, είναι το σχήμα χιονανθρώπου, καθώς αποτελείται από δύο σφαιρικούς λοβούς που ενώνονται σε ένα λεπτό δαχτυλίδι.


Την 01/01/2019, στις 05:33 GMT, το New Horizons πλησίασε το Ultima Thule σε ελάχιστη απόσταση 3500 χιλιομέτρων, με ταχύτητα 14km/s. Οι εικόνες που στέλνει από τον μακρινό κάτοικο του Ηλιακού Συστήματος θα διαφωτίσουν την επιστημονική κοινότητα σχετικά με την μορφολογία του εδάφους του, τη σύσταση του και την ενδεχόμενη ύπαρξη φυσικών δορυφόρων και δαχτυλιδιών. Τα δεδομένα αποστέλλονται, και θα συνεχίσουν να αποστέλλονται μέχρι και τον Σεπτέμβριο του 2020.


Παρακάτω, ένα διάγραμμα της τροχιάς του New Horizons (με κόκκινο η μελλοντική τροχιά του), καθώς και μια εικόνα του Ultima Thule, που λήφθηκε την 31/12/2018, και μία την επομένη, στην οποία διακρίνεται ευκρινώς το σχήμα χιονανθρώπου. Συμπληρωματικά: Το τραγούδι "New Horizons", του Brian May, κιθαρίστα των "Queen" και αστροφυσικού, αφιερωμένο στην αποστολή:






*Η Ευτυχία Βασιλείου είναι φοιτήτρια στο τμήμα του Φυσικού στο ΕΚΠΑ





Το άρθρο πρωτοδημοσιεύτηκε στην Ομάδα Αστρονομίας Ναυπάκτου


Πηγές εικόνων: nasa.gov, nytimes.com, sciencenews.org




2.png

follow us on Instagram @atheniantimes.gr

"Νέα άποψη σε Αθηναϊκούς καιρούς"
- ΟΙ ΙΣΤΟΣΕΛΙΔΕΣ ΜΑΣ -
Εικόνα1.png
LACREDI LOGO.png
- ΔΙΑΦΗΜΙΣΤΕΙΤΕ -
  • Black Facebook Icon
  • Instagram
Εικόνα1.png
Εικόνα1.png